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三层交换技术的发展及应用趋势


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三层交换技术的发展及应用趋势

  作者简介

  张建军,从1997年开始从事网络行业,经历了中国互联网从无到有的发展历程,熟悉各种网络设备与相关技术,曾参与规划和实施多个大型的网络项目,对中国网络的发展有深刻的体会。现担任港湾网络的企业网总工。

  三层交换是在1997年前后才开始出现的一种交换技术,最初是为了解决广播域问题。经过多年发展,三层交换技术已经成为构建多业务融合网络的主要力量。当前,三层交换机的应用环境正面临哪些变化?产生了哪些新技术?其发展趋势怎么样?未来的市场需求怎么样?请看专家解读?

  产生及发展

  三层交换(也称多层交换技术,或IP交换技术)是在1997年前后才开始出现的一种交换技术,它是相对于传统交换概念而提出的。众所周知,传统的交换技术是在OSI网络参考模型中的第二层??数据链路层进行操作的,而三层交换技术是在网络模型中的第三层实现了数据包的高速转发。三层交换技术的出现主要是为了解决规模较大的网络中的广播域问题,通过VLAN把一个大的交换网络划分为多个较小的广播域,各个VLAN之间再采用三层交换技术互通。最初的三层交换机往往是把二层转发和三层交换做在两个单元中,还没有用一个芯片完成完整的三层交换功能,这样的交换机往往也是机架式的,比如3Com的Corebuider9000、Corebuider3500,思科的5505、6509,朗讯的Cajun P550等,一般都有一个专门处理三层数据的单元或者模块。

  在传统的交换机中,三层交换引擎往往是整个交换机的瓶颈,无法实现大容量的线速的三层交换,而且模块和模块之间会采用总线式结构。千兆以太网标准出现之后,有些机架式交换机内部也采用了千兆端口实现模块和模块之间的互通。1998年Intel推出了550T、550S可堆叠的盒式三层交换机,背板容量达2.1Gbps,可以实现8个百兆端口的线速交换,这是当时市场上最早出现的盒式交换机之一,性价比也比较高。但无论是当时的盒式三层或者是机架式三层交换机,最主要的功能仅仅是为了隔离广播域,路由协议的支持都比较简单,仅仅支持RIP、OSPF等小型网络的动态路由协议,VLAN之间的路由默认也是互通的,没有什么控制功能。

  随着网络规模的变化,以太网技术从一个办公室网络走向一个办公楼的局域网乃至整个园区网,而在1998年之前,园区网技术往往会采用最早的FDDI技术和ATM技术。这种应用变化对三层交换机提出了更高的性能要求,对数据转发的控制能力和广域网之间的路由互联能力的要求也更高,同时可靠性、可用性要求也大大增强,二、三层交换功能也发展到由一个单独的芯片完成,交换容量也从最初的5Gbps发展到现在的几百Gbps的水平,由此出现了一些关键技术,如CrossBar技术、基于硬件线速的访问控制技术、端到端QoS技术、更丰富的协议支持等。详情见配文。

  应用环境的变化

  即使在三层交换技术相当成熟的现在,三层交换机也从来没有停止过它的发展,主要是因为三层交换机的应用环境正在面临巨大的变化。

  随着时间的推移,以太网的传输速度从10Mbps逐步扩展到100Mbps、1Gbps、10Gbps,以太网的价格也跟随摩尔定律以及规模经济而迅速下降。如今,以太网已经成为局域网(LAN)中的主导网络技术,而且随着万兆以太网的出现,以太网正在向城域网(MAN)大步迈进,因此也拉动了三层交换机的更深层次的变革。这种拉动体现在以下三个方面:

  1. 企业信息基础设施的建设,给以太网应用带来了巨大的空间。由于以太网技术最初就是为局域联网而设计的,因此,其在支持企业局域网络连接上具有天然的优势,其构造的简易性、扩展的灵活性以及速度的不断提升,使之成为构建企业网络的首选技术之一。今天,我国信息化建设的大力推进,给以太网的发展带来了巨大的市场机遇。

  2. 城域网络建设成为以太网技术的新天地。当前,城域网络建设的架构基本可以分为MSTP+IP和以太网模式。而以太网技术由于更适合于已有的企业网络连接,同时具备网络建设灵活快速等优势,在城域网建设中发挥了重要作用。基于以太网的城域网络,更适合数据的传输以及宽带化的增长需求。同时,以太网络结构适合对大客户以及业务密集区域的覆盖,如企业网络、校园网络等,因此具有更高的收益预期。

  3. 宽带的融合业务趋势,为以太网走向广域提供了空间。数据业务和传统电信业务的融合已是大势所趋,新的运营商期待一种能够提供融合业务,同时又具有较好经济性的网络。基于IP的宽带以太网交换技术,将使这一目标逐步成为现实。面向光的10G以太网技术成为市场的热点,这使以太网技术走向广域,并最终实现从局域到广域的统一宽带网络体系,实现对综合业务的支持,形成以太网一统天下的局面。

  技术发展趋势

  三层交换机所面临的应用环境的急剧变化,使得三层交换机有了更加深层次的技术变革。这种变革主要体现在以下三个方面:

  1.从体系架构上灵活支持多种技术的融合

  今天的核心交换机的交换容量已经达到了几百Gbps的水平,可以满足十几个万兆端口和几百个千兆端口的线速转发,所以性能已经不再是瓶颈,如何很好地在网络融合的趋势下承载业务是各个网络设备供应商在产品设计初期就要深入思考的问题。现在的网络是路由和交换技术的融合,广域和局域的融合,安全、IDS等技术和交换机技术的融合。主要体现在核心交换机上直接可以扩展防火墙模块、IDS模块、2.5G/155M POS、ATM、2M等路由器的接口模块。这种融合给在网络中部署各种策略提供了更好的灵活性。比如单独的防火墙只能部署在网络的边缘,在网络出口位置保护内部网络的安全,但70%以上的安全问题往往来源于内部,它无法对内部网络进行有效控制。而防火墙作为一个模块插到交换机内部之后,可以灵活地部署在任意两个VLAN之间,极大地提高了部署的灵活性。通过扩展路由器接口,可以更加节省用户的投资,满足更加灵活的组网需求。

  实现这样的融合,在交换机的结构上需要具备以下几个条件:

  ● 体系上采用全分布式CrossBar架构

  也就是说除了交换网板上有一个核心的CrossBar架构之外,每一个和交换网板连接的模块上还采用一片CrossBar芯片,实现和核心交换网板之间的标准化连接。采用这种结构的接口板模块就可以采用非常灵活的结构,不管模块上采用了什么样的芯片结构,只要和交换网板之间采用了一片CrossBar芯片,就可以实现互相之间完美互通。这种结构的好处有两个方面:一方面接口板上的CrossBar芯片直接连接到两个冗余的交换网板上,冗余切换是直接通过接口板上的CrossBar芯片完成,不需要其他部分的参与,因此可以实现极快的恢复速度从而实现极高的可靠性;另一方面CossBar把接口板上的任何类型的数据标准化了,从而使交换机中引入其他芯片技术成为可能。而采用这种结构的劣势是成本相对较高。

  ● 软件体系和硬件体系都具备全分布式转发结构

  在这种体系结构下,交换机在运行中每个接口模块的软件相对独立,主控板软件主要起到表项管理、同步等功能,各个模块内部的二、三、四层转发不需要交换网板和主控板的参与,因此就使得模块上运行特定功能的软件成为可能。

  ● 在交换机中引入NP(网络处理器)技术

  NP芯片是介于CPU和ASIC之间的一种芯片,也是在CPU和ASIC之间取得的一种平衡技术,同时具备了CPU的灵活性和ASIC的高性能。NP技术是目前在多业务融合环境下路由器采用的一种主要的芯片技术,解决了在多业务环境下的各种协议支持和转发性能问题。现在NP已经在路由器、防火墙上广泛使用。在前面所提到的两个前提下,交换机引入NP技术成为可能,通过扩展含有NP芯片的模块,实现了对扩展广域网接口、防火墙功能模块等特定功能的支持。

  如今对于融合的重视已经明确地体现在各个主流供应商身上,Juniper斥巨资收购安全厂商NetScreen、思科收购IDS厂商Riverhead等事件都是这种融合趋势下的产物。

  2.更强的多业务承载能力

  更强的多业务承载能力是城域网的基础。在局域网和广域网融合的趋势下,城域网正在规模兴起,在电子政务网、教育科研网、宽带城域网领域,VPN等业务正在从骨干向汇聚转移。随着以太网交换机芯片技术的发展和汇聚层设备性能的提高,尤其是融合特性核心交换机的出现,原先主要由骨干设备提供的MPLS VPN业务逐渐由汇聚层以太网交换机来提供。最初采用骨干设备提供该项业务的主要原因是因为汇聚层设备的性能不足,而现在汇聚层以太网交换机的性能已经超过了原来的骨干设备;从业务提供方面来看,汇聚层设备较骨干设备多,更接近用户,提供业务更方便;从网络的可靠性来看,骨干设备由于其特殊位置,应向着功能专一化和简单化以及高性能的方向发展,而汇聚层设备则要同时兼顾性能和多业务支持能力。这种趋势要求核心交换机支持完善的路由、交换特性,最终的设备形态就是一个集路由器、交换机一体化的设备,这样才能真正满足这个市场的需求。

  3.更强更丰富的网络监控和管理能力

  更强更丰富的网络监控和管理能力是有效转发的基础。基于SNMP的网络管理已经成为业界的共识,通过RMON功能可以实现对设备的运行状态、转发性能进行远程分析和监控。但管理这些设备在现有的网络环境下是远远不够的,还需要对交换机上运行的业务进行细致的管理,比如MPLS VPN业务的网络管理。还需要对交换机上所接入的用户进行管理,比如针对具体的端口或者IP地址的流量进行统计和管理。进行全面的流量分析的另一个要求是将流量镜像到探针或协议分析器中的能力,通过智能镜像功能可以将所有流量从某个端口或VLAN发送到用户指定的端口中以进行深入分析,然后经过管理中心判断之后,再确定对业务中的某个端口进行相应的操作,实现交换机和IDS、流量分析仪等其他设备之间的联动。通过对数据流提供强有力的管理手段和强大的分析监控能力,保证交换机上所有业务的有效转发。

  市场情况分析

  以下是计世资讯对2003年交换机市场的统计。

  说明:高端交换机的背板带宽为30Gbps以上的机架式交换机,这类交换机一般都是三层或三层以上的交换机;中端交换机的背板带宽介于8Gbps与30Gbps之间的盒式交换机,这类交换机有部分是三层交换机;低端交换机的背板带宽一般小于8Gbps接入层二层盒式交换机。高端交换机一般用于电信市场及部分信息化程度较高的非电信市场,中低端交换机则广泛应用于电信及非电信市场。

  从以上的数据中可以看出,三层交换机在整体交换机市场中的销售占大半份额,整体销售金额方面略有上升;从端口数量上来说,三层及三层以上交换机的整体份额呈快速下降趋势,主要是源于近年来SOHO市场的兴起,但整体市场规模依然在上升。

  在价格方面,三层交换机产品的价格一般至少都在1万元以上。从图3中可以看出,三层交换机产品的价格在不断下降。

  一方面,随着交换机价格的下降,产品的性价比不断提高;另一方面,以上数据也反映出了用户对交换机价格变化的预期。

  后记

  从最初的仅仅为了解决广播域问题而设计的设备,到成为构建多业务融合网络的主要力量,三层交换技术及三层交换设备取得了长足的发展。这些技术的发展必将在更深层次上推动整个社会的信息化变革,在整个网络中获得越来越重要的地位。
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